Por Daniela Paleo

Desde $400 mil cuesta preparar y rendir los principales exámenes para estudiar en el extranjero

Pruebas como el Toefl, Gmat, GRE o Ielts son obligatorias para postular y matricularse en carreras universitarias y posgrados en países como Estados Unidos, Australia e incluso Alemania. La preparación puede ir desde clases particulares, en institutos, hasta pasantías en el exterior por varios meses. Esto en muchos casos es necesario, ya que las principales universidades exigen el 90% de aprobación.

En 10 años, la cantidad de chilenos que opta por estudiar en el extranjero casi se ha duplicado. En 1999 eran 4.700 los que realizaban algún tipo de estudio superior afuera del país, mientras que, según los últimos datos de la Unesco -correspondientes a 2013-, serían 8.937 personas, considerando los becados por el Estado o por alguna otra agrupación y los que partieron por cuenta propia. De estos, 6.400 están en América del Norte o en Europa Occidental. También se contabilizan 1.600 en América Latina y otros 10 en África.

Realizar posgrados o estudiar carreras en otros países es una tendencia al alza en nuestro país y uno de los requisitos previos más importante es rendir los exámenes necesarios para acreditar tanto conocimientos generales como de inglés avanzado.

Según Robert Peebles, director de Kaplan Certified Test Center, existen más de 600 tests que acreditan distintos tipos de comprensión general y de idiomas; sin embargo, son solo seis los que más se piden a estudiantes foráneos en universidades de países como Estados Unidos, Australia, Canadá, Nueva Zelandia, Alemania, o Francia inclusive.

En promedio, rendir una de estas pruebas cuesta US$ 183 (unos $127 mil). Pero no es el único gasto, ya que, dado el alto nivel de exigencia, muchas veces es necesario contar con una preparación adicional y con profesores especializados. Y es que las principales universidades extranjeras exigen al menos el 90% de aprobación en las evaluaciones. En cuanto al valor de los preparativos, tanto para los ensayos de inglés (Toefl, Ielts, Fce) como de conocimiento general y específico (GRE, Gmat, SAT), los precios fluctúan dependiendo de las opciones. Una clase particular, por ejemplo, está en torno a los $15 mil la hora. Profesores particulares consultados aseguran que, para una buena preparación, son necesarias entre 20 y 30 horas de clases (repartidas idealmente en cuatro horas por semana): es decir, una inversión de entre $300 mil y $450 mil. Además, institutos certificados, como Kaplan Certified Test Center, ofrecen cursos de 10 semanas con la garantía de obtener el puntaje deseado, por $485 mil para los exámenes de idiomas, y de $785 mil para los de conocimiento general.En caso de no lograr la nota deseada, las entidades se comprometen a prepararlos nuevamente gratis.

En tanto, la empresa Education First (EF) tiene programas en el extranjero para preparar esas pruebas. Uno en Estados Unidos o Canadá, por ejemplo, tiene un valor desde los US$ 5.855 ($4 millones), por un mínimo de ocho semanas. “Los cursos incluyen alojamiento en casa de una familia anfitriona (o campus dependiendo del destino), comidas y material de estudio”, explica Javiera Herrera, coordinadora en EF.

TOEIC para moverse en el mundo laboral externo

Un examen similar al Toefl, pero que certifica inglés solo para fines laborales, es el Toeic, ya que se usa exclusivamente para contratar, colocar y promover empleados. “Cerca de 14 mil organizaciones en 150 países alrededor del mundo utilizan este test para determinar quiénes poseen las habilidades de idioma inglés para ser exitosos en el mundo del trabajo global”, explican de Kaplan Certified Test Center.

Se rinde en papel, y no en computadora, como la mayoría de estas pruebas, y evalúa las habilidades de lectura y oído de la persona. El puntaje es de 0 a 990. Para tomar el examen, el interesado tiene que inscribirse en www.ets.org y pagar US $85 (unos $59 mil), en caso de Chile.

GMAT para estudiar posgrados ligados con el área de negocios

El GMAT o Graduate Management Admission Test es la prueba idónea para acceder a programas de MBA: sirve para estudiar en la mayoría de las escuelas de negocios alrededor del mundo. Desde Kaplan Certified Test Center explican que este se rinde online , tiene una duración de 3,5 horas y un puntaje que va en un rango de 200 a 800 puntos. “Para acceder a las universidades top 30 del mundo, se requiere un puntaje de 700 hacia arriba, es decir, el 90% de aprobación”, explica Juan Pablo Gutiérrez, de Kaplan Certified.

La validez de los resultados es de cinco años y evalúa las habilidades verbales en escritura, razonamiento y conocimiento cuantitativo (matemáticas).

Para tomarlo, la persona debe inscribirse en www.mba.com y pagar el costo de la rendición: US$ 250.

GRE para cursar posgrados humanistas, de ciencias sociales y naturales

El GRE o Graduate Record Examination mide capacidades cuantitativas, verbales y de escritura analítica. Sirve para estudiar en la mayoría de las escuelas de posgrado (no de negocios) vinculadas principalmente con carreras relacionadas con las humanidades y las ciencias sociales y naturales. El examen también se rinde en línea y dura cuatro horas. Para acceder a una buena universidad, se requiere un puntaje de 165 en cada sección: 90% de aprobación.

La persona que quiera hacerlo tiene que inscribirse en www.ets.org. El costo es de US$ 205.

SAT para carreras de pregrado

Esta evaluación es útil solo para universidades en EE.UU. (equivalente a la PSU en Chile), tanto para alumnos norteamericanos, como para extranjeros. Mide las capacidades cognitivas y lo aprendido en el colegio, y permite postular a carreras de pregrado.

Existen dos tipos: el SAT I, que evalúa la capacidad verbal general y la cuantitativa; y el SAT II, de competencia en temas específicos.

Para darlo hay que inscribirse en www.collegeboard.org y pagar US$ 35 para Chile.

Toefl para certificar inglés general

El Test of English as a Foreign Language (Toefl) es requerido en cursos de pregrado y posgrado en diversos mercados. “Es aceptado como requisito por más de nueve mil escuelas, universidades y agencias en más de 130 países”, señala Peebles. Mide la capacidad de comunicación de un no-nativo en inglés académico para utilizar y entender inglés a nivel universitario. Evalúa cuán bien el alumno combina sus habilidades de escuchar, leer, hablar y escribir para desarrollar tareas académicas. La rendición se hace online . El puntaje es de 0 a 120 con 0 a 30 puntos por sección. Se requiere un nivel sobre 85 puntos y un mínimo de 20 puntos en cada sección para postular a ciertas instituciones educativas. La validez es de dos años.

La inscripción se hace en www.ets.org y pagar US$ 225, en el caso de Chile.

Ielts para algunas instituciones británicas

Si bien el Toefl es reconocido en la mayoría de las universidades extranjeras, hay algunas -principalmente británicas- que exigen también la rendición del International English Language Testing System (Ielts). Al igual que todas los exámenes idiomáticos, este evalúa las cuatro capacidades de comunicación en esta variante del inglés. La calificación es de cero a nueve puntos, que corresponde a un promedio de las cuatro secciones. Se requiere un puntaje sobre siete puntos. “Las secciones oído, lectura y escritura se rinden en una sesión de dos horas y media y la sección de conversación, en una sesión por separado de 15 minutos”, detallan en los institutos. La validez de los resultados de la prueba es de dos años.

Es necesario inscribirse en el sitio www.britishcouncil.org para darlo y cancelar US$ 265 para Chile.

FCE: al estilo Cambridge

El First Certificate in English (FCE) es otro test para acreditar el conocimiento de esta lengua, con la diferencia que tiene el respaldo y reconocimiento de la Universidad de Cambridge y el título es de por vida.

Entrega un grado de nivel intermedio-alto, que demuestra que se puede utilizar el inglés cotidiano, tanto escrito como hablado, con fines laborales o educativos. “Si lo que se quiere es obtener un certificado que pruebe el nivel de inglés y que dure para siempre, lo ideal es hacer uno de los exámenes de Cambridge”, explican en EF. La inscripción para rendirlo se debe hacer a través de www.cambridgeenglish.org. Cuesta US$ 215.

Toeic para moverse en el mundo laboral externo

Un examen similar al Toefl, pero que certifica inglés solo para fines laborales, es el Toeic, ya que se usa exclusivamente para contratar, colocar y promover empleados. “Cerca de 14 mil organizaciones en 150 países alrededor del mundo utilizan este test para determinar quiénes poseen las habilidades del idioma inglés para ser exitosos en el mundo del trabajo global”, explican desde Kaplan Certified Test Center.

Se rinde en papel, y no en computador, como la mayoría de estas pruebas, y evalúa las habilidades de lectura y oído de la persona. El puntaje es de 0 a 990.

Para tomar el examen, el interesado tiene que inscribirse en www.ets.org y pagar US$ 85 (unos $59 mil), en el caso de Chile.

US$ 183 cuesta, en promedio, la inscripción en Chile de los exámenes de conocimiento específico y de idiomas para postular a universidades extranjeras.

Las fechas de rendición durante 2016

Gre: 10 de agosto.

Toefl en Santiago: 23 de julio, 6, 13, 26 de agosto, 2, 10, 17 y 23 de septiembre. En otras ciudades, como Concepción o Viña del Mar, existen distintas fechas de rendición, y se pueden revisar en www.ets.org.

Para el resto de las pruebas es necesario inscribirse para saber las fechas de rendición, ya que estas van variando de acuerdo a la demanda.

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